GUATEMALA (Central America)

Η Δημοκρατία της Γουατεμάλα είναι μια χώρα με έκταση 108.890χλμ που στα βορειοδυτικά συνορεύει με το Μεξικό, στα βορειοανατολικά με το Μπελίσε και στα νοτιοανατολικά με το Ελ Σαλβαδόρ και την Ονδούρα. Η παραγωγή καφέ στην Γουατεμάλα επηρεάζει τη ζωή του 70%  του πληθυσμού της. Για τους ανθρώπους της χώρας η παραγωγή του καφέ είναι συνυφασμένη με την επιβίωσή τους, γι’ αυτό άλλωστε αποτελεί τρόπο ζωής και έχει ενσωματωθεί στην κουλτούρα τους.

Όλα ξεκίνησαν όταν στα μέσα του 1770, οι Ιησουίτες έφεραν τα πρώτα δέντρα καφέ στη Γουατεμάλα ως καλλωπιστικά φυτά. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η χώρα δεν παράγει καφέ, ωστόσο είναι εξοικειωμένη με την καλλιέργεια άλλων αγροτικών προϊόντων. Από το 1835, η κυβέρνηση ήθελε να ενθαρρύνει την παραγωγή του καφέ, για αυτό προσέφερε οικονομικά βραβεία στους γεωργούς που καλλιεργούσαν 20.000 κιλά καφέ. Το 1859, πραγματοποιήθηκε η πρώτη εξαγωγή καφέ ύψους 383,60 κιλών σάκων που διατίθενται στην Ευρώπη. Από το 1859 και έπειτα η παραγωγή καφέ άρχισε να αυξάνεται εξαιτίας του ενδιαφέροντος που έδειξαν οι παραγωγοί για αυτό το νέο προϊόν. Επίσης η κυβέρνηση συμπεριέλαβε ένα μαζικό πρόγραμμα ιδιωτικοποίησης της γης που ξεκίνησε από τον Πρόεδρο Justo Rufino Barrias το 1871 και οδήγησε στη δημιουργία μεγάλων εκτάσεων καφέ, που παράγουν ακόμα μερικούς από τους καλύτερους καφέδες της Γουατεμάλα.  Το 1889 ο καφές της Γουατεμάλα βραβεύτηκε ως ένα εξαιρετικό προϊόν στο Παγκόσμιο Φεστιβάλ που πραγματοποιήθηκε στο Παρίσι. Το 1940 οι εξαγωγές ανεστάλησαν εξαιτίας του Β’ Παγκόσμιου Πολέμου. Κατά το 1960 δημιουργήθηκε η «Ένωση των Παραγωγών» η οποία αργότερα μετατράπηκε σε εθνικό οργανισμό καφέ “Asociación Nacional del Café” (ANACAFE). Σήμερα η Γουατεμάλα έχει αναπτύξει πολύ ισχυρό σύστημα υποστήριξης για τους παραγωγούς του καφέ. Έχει επίσης ισχυρή παρουσία μάρκετινγκ στην προώθηση του καφέ της σε παγκόσμιο επίπεδο ενώ αντιπροσωπεύει το 2,5% της συνολικής παραγωγής καφέ στον κόσμο.

 

Antigua

Η Αντίγκουα είναι ίσως η πιο γνωστή περιοχή καλλιέργειας καφέ της Γουατεμάλα και διαδραματίζει σημαντικό ρόλο στη ζωή της χώρας, καθώς οι κλιματολογικές και εδαφολογικές συνθήκες ευνοούν την καλλιέργεια του καφέ. Η κοιλάδα γύρω από την πόλη της Αντίγκουα (από την οποία η περιοχή παίρνει το όνομά της) περιβάλλεται από τρία ηφαίστεια: Agua, Fuego και Acatenango. Το πλούσιο ηφαιστειογενές έδαφος, η χαμηλή υγρασία, ο ήλιος και οι δροσερές νύχτες χαρακτηρίζουν την περιοχή και δημιουργούν μερικούς από τους πιο εξαιρετικούς καφέδες της Γουατεμάλα. Η ηφαιστειακή ελαφρόπετρα στο έδαφος διατηρεί την υγρασία, γεγονός που βοηθά στην αντιστάθμιση της χαμηλής βροχόπτωσης και σκιά είναι ιδιαίτερα πυκνή για να προστατεύει τα φυτά από τον περιστασιακό παγετό της περιοχής. Το υψόμετρο εδώ κυμαίνεται από 1300 – 1600μ. Ο καφές που προέρχεται από την Αντίγκουα ξεχωρίζει για την ιδιαίτερη γεύση, το άρωμα και το σώμα του. Πρόκειται για 100% γνήσιο καφέ που ισορροπεί το πλούσιο άρωμα λουλουδιών, σοκολάτας, καραμέλας και κίτρου με την ευχάριστη οξύτητα και ένα πλήρες βελούδινο σώμα.

 

Acatenango valley

Ακριβώς απέναντι από το ηφαίστειο Fuego και στους πρόποδες του Acatenango στα δυτικά της Αντίγκουα βρίσκεται η κοιλάδα Acatenango, όπου ο καφές καλλιεργείται υπό πυκνή σκιά σε απότομες πλαγιές μέχρι 2.000 μέτρα. Οι συχνές εκρήξεις από το κοντινό ηφαίστειο Fuego κρατούν τα αμμώδη εδάφη γεμάτα ορυκτά και οι έντονες ριπές από τον Ειρηνικό Ωκεανό και τις έντονες εποχές επιτρέπουν στον καφέ να στεγνώσει στον ήλιο ενώ για την επεξεργασία του ακολουθούνται παλιές οικογενειακές παραδοσιακές τεχνικές. Η γεωγραφική περιοχή του Café Acatenango καλύπτει 9.663 εκτάρια, όλα τα οποία βρίσκονται στο Τμήμα Chimaltenango.

 

Atitlan – San Pedro La Laguna

ο San Pedro La Laguna είναι μια πόλη της Γουατεμάλα στη νοτιοδυτική ακτή της λίμνης Atitlán. Για αιώνες, η πόλη έχει κατοικηθεί κυρίως από προγόνους των Μάγιας γνωστών ως λαοί Tz’utujil. Το έδαφος του Atitlán είναι το πλουσιότερο σε οργανική ύλη. Το 90% των παραδοσιακών Atitlán καλλιεργείται κατά μήκος των πλαγιών των έντονων ηφαιστείων που έχουν θέα στις ακτές της λίμνης Atitlán. Ο καφές συλλέγεται κυρίως στην πλευρά του Ειρηνικού που υπάρχει υψηλή βροχόπτωση, στην περιοχή γύρω από τρία ηφαιστειακά βουνά. Στην περιοχή αυτή, κάθε μήνα του έτους θα έχουν τουλάχιστον 50 χιλ. βροχής. Οι περισσότεροι παραγωγοί στην περιοχή αυτή θα χρησιμοποιήσουν νερό από τη λίμνη για την υγρή επεξεργασία.  Ο καφές Atitlan έχει ένα βαθύ σώμα, εκπληκτική οξύτητα και φρούτα, και νότες σοκολάτας και κανέλας. Οι ποικιλίες που μπορεί να βρει κανείς είναι κυρίως Typica, Bourbon, Caturra, Catuai.

 

Fraijanes

Η περιοχή καλλιέργειας καφέ Fraijanes οφείλει το πλούσιο σε ορυκτά και τέφρα έδαφός του στο ηφαίστειο Pacaya, το πιο ενεργό στη Γουατεμάλα. Είναι μια μεγάλη περιοχή, χωρισμένη σε τέσσερις μικρο-περιοχές, η καθεμία με το δικό τους μοναδικό προφίλ καφέ. Στο ψηλό ψυχρό οροπέδιο της περιοχής Fraijanes, σταθεροί άνεμοι, άφθονη βροχή και παγετοί στην ψυχρή περίοδο δημιουργούν φασόλια με φωτεινή, και καθαρή οξύτητα, μούρα, φρούτα και καραμέλα. Η ξηρή περίοδος προσφέρει σημαντική ηλιοφάνεια επιτρέποντας την αποτελεσματική ξήρανση του καφέ.

 

Huehuetenango

Το Huehuetenango, στους πρόποδες των Cuchumatanes, της υψηλότερης μη ηφαιστειακής οροσειράς στην Κεντρική Αμερική, είναι μια από τις καλύτερες περιοχές της Γουατεμάλα για την παραγωγή καφέ. Η ιστορική απομόνωση του πληθυσμού και η διεθνής κρίση των τιμών καφέ στις αρχές της δεκαετίας του 2000 κατέστησαν τους αυτόχθονες κατοίκους του Huehuetenango μεταξύ των φτωχότερων στην Κεντρική Αμερική. Ο καφές είναι σχεδόν μονοκαλλιέργεια στο Huehuetenango και η τοπική οικονομία εξαρτάται από την εξαγωγή του. Ο μόνος τρόπος για να ξεφύγουν από αυτή την καταστροφική κατάσταση είναι η διαφοροποίηση: η ανάπτυξη καφέ υψηλής ποιότητας. Από τις τρεις μη ηφαιστειακές περιοχές, το Huehuetenango είναι η υψηλότερη και πιο ξηρή περιοχή παραγωγής καφέ. Χάρη στους ξηρούς, ζεστούς ανέμους που φυσούν στα βουνά από την πεδιάδα Tehuantepec του Μεξικού, η περιοχή προστατεύεται από τον παγετό, επιτρέποντας την καλλιέργεια σε ύψος 2.000 μέτρων. Είναι ένας εξαιρετικός καφές με νότες από σφεντάμι, πορτοκάλι, σοκολάτας γάλακτος και φρούτα, ζουμερό σώμα, αρκετή οξύτητα και γλυκιά και πολύπλοκη επίγευση.

 

Coban

Η ζώνη αυτή είναι γνωστή για το πολύ υγρό, υποτροπικό δάσος στο βόρειο τμήμα της χώρας. Στην πραγματικότητα, το όνομα Cobán προέρχεται από τη λέξη των Maya Keckchi, «cob», που σημαίνει «το μέρος των σύννεφων». Η περιοχή λαμβάνει μεταξύ 3.000-3.500 mm βροχής ετησίως και το κλίμα είναι συννεφιασμένο με λίγες ώρες ηλιακού φωτός και υψηλή σχετική υγρασία (85-95%). Ο καφές από το Cobán έχει μεσαίο σώμα, ελαφριά οξύτητα και γεύσεις φρούτων, είναι  αρωματικοί και έχουν ελαφριές νότες κρασιού. Οι πικοιλίες Bourbon, Maragogype, Catuai, Caturra και Pache καλλιεργούνται στο Cobán και συγκομίζονται από τον Δεκέμβριο μέχρι τον Μάρτιο.

 

Nuevo Oriente

Το Nuevo Oriente είναι μία από τις παλαιότερες περιοχές καλλιέργειας καφέ στη Γουατεμάλα. Στη δεκαετία του 1980, η περιοχή, ανταποκρινόμενη στην αυξανόμενη ζήτηση speciality καφέ, απογειώθηκε. Αυτές τις μέρες σχεδόν κάθε αυλή είναι ένα αγρόκτημα καφέ. Ο καιρός είναι παρόμοιος με τον Cobán, αλλά είναι λιγότερο έντονος. Βρίσκεται πάνω από μια ηφαιστειακή περιοχή και το έδαφος είναι κατασκευασμένο από μεταμορφωμένα πετρώματα, μια ισορροπία δηλαδή μεταξύ των ορυκτών και διαφορετικών ειδών εδαφών, που επιτρέπουν την καλή ανάπτυξη των δέντρων του καφέ.  Οι καφέδες από το Nuevo Oriente είναι αρωματικοί, έχουν μια έντονη οξύτητα και ένα καλό σώμα. Οι ποικιλίες Bourbon, Catuai, Caturra και Pache καλλιεργούνται στην περιοχή Nuevo Oriente και οι καφές συλλέγονται από τον Δεκέμβριο μέχρι τον Μάρτιο.

 

San Marcos

Στα ορεινά δυτικά της χώρας, ο Άγιος Μάρκος είναι γνωστός στη Γουατεμάλα ως «τόπος όπου τα ηφαίστεια είναι ξύπνια». Είναι το σπίτι του Tajumulco, του υψηλότερου ηφαιστείου στην Κεντρική Αμερική, καθώς και πολλών άλλων. Η περίοδος των βροχών έρχεται νωρίς σε σύγκριση με τις άλλες περιοχές, συνήθως αρχίζει  τα μέσα Απριλίου και διαρκεί μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου. Αυτό σημαίνει ότι τα καφεόδεντρα ανθίζουν πιο γρήγορα από ότι σε άλλες περιοχές. Η υγρασία στο San Marcos είναι μεταξύ 70-80% και το υψόμετρο κυμαίνεται από 1.300-1.800m. Λόγω της βροχής, οι περισσότεροι από τους παραγωγούς πριν αποξηράνουν τον καφέ τους κάτω από τον ήλιο ολοκληρώνουν την διαδικασία σε ένα μηχανικό στεγνωτήριο, που το αποκαλούν «Guardiola». οι καφέδες του San Marcos τείνουν να είναι γνωστοί για την ξεχωριστή οξύτητά τους. Οι καφέδες από την περιοχή αυτή έχουν λεπτές φυτικές νότες με έντονη οξύτητα και καλό σώμα. Όπως και στην πλειοψηφία της Γουατεμάλα, τα αγροκτήματα καφέ στο San Marcos είναι μικρά και το μεγαλύτερο μέρος του καφέ είναι Arabica. Οι ποικιλίες Bourbon, Caturra και Catuai είναι οι πιο συνήθεις που  καλλιεργούνται στην περιοχή, αλλά αναπτύσσεται επίσης Robusta, Sarchimor και Icatú. Η Laurina είναι μια ειδική ποικιλία από την περιοχή μια φυσική μετάλλαξη του Bourbon που βρέθηκε στο νησί Réunion  στη Μαδαγασκάρη και στο φλιτζάνι, η Laurina έχει ένα floral άρωμα, σώμα σοκολάτας γάλακτος, αφρώδη οξύτητα και ένα τελείωμα κακάο.