COLOMBIA (South America)

Για πολλά χρόνια η Κολομβία ήταν η νούμερο ένα παραγωγός καφέ παγκοσμίως (επεξεργασμένου με τη μέθοδο πλυσίματος). Το 2000, η Κολομβία ξεπεράστηκε από το Βιετνάμ και στη συνέχεια η εξάπλωση του μύκητα Hemileia vastatrix (coffee rust) το 2008, την γύρισε πίσω σημαντικά. Σήμερα, βρίσκεται στην τρίτη θέση με ετήσια παραγωγή καφέ περίπου 840.000 τόνους. Οι κολομβιανοί αγρότες και πολίτες συνηθίζουν να πίνουν πάρα πολύ καφέ κάθε μέρα, φτάνοντας το 20% της ετήσιας παραγωγής τους. Η Κολομβία έχει πάνω από 875.000 αγροκτήματα, σε 590 δήμους και 14 περιοχές καλλιέργειας καφέ, τα περισσότερα από τα οποία καλλιεργούνται από μικρούς γαιοκτήμονες. 

H συγκομιδή γίνεται με τα χέρια και σε πλειονότητα ακολουθεί υγρή επεξεργασία (Washed process). Ωστόσο, το Κέντρο Διερεύνησης Καφέ (Cenicafé) έχει αναπτύξει ένα οικολογικό σύστημα που χρησιμοποιεί πολύ λίγο νερό, μειώνει τη μόλυνση των τοπικών πηγών νερού κατά 90% και μειώνει την κατανάλωση νερού κατά 95%. Αυτή η μέθοδος ξηρής πολτοποίησης έχει αποδειχθεί αξιόπιστη όχι μόνο για τη διατήρηση του οικοσυστήματος αλλά και για την εξασφάλιση σταθερής ποιότητας και χρησιμοποιείται όλο και περισσότερο σε ολόκληρη τη χώρα. Η ποικιλία του καφέ και των προφίλ που βρίσκονται σε όλη την Κολομβία είναι τεράστια και ο καφές συγκομίζεται σχεδόν όλο το χρόνο ανάλογα με την περιοχή. Η κύρια συγκομιδή πραγματοποιείται από τον Οκτώβριο έως τον Φεβρουάριο με τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο να είναι οι πιο κρίσιμοι  μήνες.

Ο καφές είναι τόσο σημαντικός για την οικονομία της που τα αυτοκίνητα που επιθυμούν να εισέλθουν στη χώρα πρέπει πρώτα να ψεκάζονται για τα επιβλαβή βακτήρια. Η Κολομβία παράγει περίπου το 12% του καφέ παγκοσμίως και είναι ευρέως γνωστός για το πλούσιο σώμα , τη σοκολατένια γεύση, το εξαιρετικό άρωμα και συχνά τη μεγάλη οξύτητα. Αναλόγως τις περιοχές καλλιέργειας, ο καφές ποικίλει από περιοχή σε περιοχή. Τροπικά φρούτα, βανίλια, καραμέλα, σοκολάτα αποτελούν κοινά χαρακτηριστικά του και καθώς προχωράμε από το νότο στο βορρά συναντάμε πιο έντονη οξύτητα και βελούδινο σώμα.

 

ANTIOQUIA

H Antioquia ήταν η «άγρια ​​δύση» της χώρας για πολλά χρόνια και αρχικά εγκαταστάθηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου από ανθρακωρύχους. Κατά τη διάρκεια του τέλους του 19ου αιώνα, ο καφές εισήχθη στις ορεινές, γόνιμες παραμεθόριες περιοχές του τμήματος και η Antioquia έγινε μία από τις σημαντικότερες περιοχές παραγωγής καφέ της Κολομβίας, ενισχυμένη από τις ιδανικές συνθήκες καλλιέργειας του καφέ που επέτρεψαν τα  κεντρικά και δυτικά καλντερίμια (οροσειρές) που διασχίζουν το τμήμα. Το προφίλ του καφέ περιγράφεται κυρίως ως ισορροπημένος στην γεύση με μεσαία οξύτητα, γλυκός, με ένα ελαφρώς φρουτώδες άρωμα.

Από τη δεκαετία του 1980, ο καφές ήταν η σημαντικότερη εξαγωγή από την περιοχή. Η Antioquia ήταν  γνωστή για πολλά χρόνια ως βίαιος και επικίνδυνος τόπος. Η κυβέρνηση όμως οδήγησε μια αξιοσημείωτη μεταμόρφωση της πόλης, μετατρέποντάς την σε τουριστικό προορισμό παγκόσμιας κλάσης με ισχυρή οικονομία. Ο καφές (και η αξιοποίηση της παραγωγής του) βρισκόταν στο επίκεντρο αυτής της αλλαγής, και αυτές τις μέρες, η Antioquia είναι πραγματικά στον χάρτη με τους specialty καφέδες. 

 

CAUCA

Η περιοχή παραγωγής καφέ της Cauca βρίσκεται βόρεια του ποταμού Patía, περιβάλλεται από το ηφαίστειο Puracé και περιλαμβάνει επίσης το Κολομβιανό Οροπέδιο (Macizo Colombiano). Όσον αφορά τα χαρακτηριστικά του εδάφους, η περιοχή καλλιέργειας καφέ αποτελείται από εδάφη που προέρχονται από ηφαιστειακή τέφρα. Τα ψηλά βουνά που περιβάλλουν την περιοχή, την προστατεύουν από τον άνεμο και την υγρασία του Ειρηνικού και από τους ανέμους από το νότο. Αυτές οι ισορροπημένες συνθήκες σημαίνουν ότι η ποιότητα του καφέ που καλλιεργείται εκεί είναι ομοιογενής και σταθερή. Λόγο του μεγάλου υψομέτρου και  των χαμηλών μέσων θερμοκρασιών τα δέντρα καφέ Arabica που αναπτύσσονται στην περιοχή διατηρούν ένα υψηλότερο ποσοστό οξέων και ζάχαρης εντός των κόκκων καφέ. Αυτά τα όξινα, γλυκά και ήπια χαρακτηριστικά του καφέ είναι εξαιρετικά περιζήτητα. Στην πραγματικότητα, ο Cafe de Cauca έχει μια χαρακτηριστική γλυκιά γεύση, ένα ισχυρό άρωμα και άρωμα καραμέλας, με υψηλή οξύτητα, μέτριο σώμα και γενικά ισορροπημένη, καθαρή και ήπια αίσθηση με μερικές νότες από άνθη.

Στην κοιλάδα του Pubenza βρίσκεται η πόλη Popayán και είναι μια από τις κεντρικές μικρές περιοχές που παράγουν καφέ στην Cauca. Βρίσκεται στη νοτιοδυτική Κολομβία μεταξύ του Western Mountain και της Κεντρικής Οροσειράς. Σημαντικό χαρακτηριστικό της πόλης αποτελεί το γεγονός ότι παράγει  ένα από τους πιο διαδεδομένους καφέδες της Κολομβίας. Οι υψηλές ετήσιες βροχοπτώσεις (2.200-2.300 mm / έτος) σε συνδυασμό με το ηφαιστειογενές έδαφος την καθιστούν προνομιακή γη για εξαιρετικό καφέ. Μεσαίο σώμα με ισορροπημένη οξύτητα, λεπτές νότες μούρων και πλούσιο άρωμα, το Popayan εκφράζεται ως πλούσιος καρπός σε ένα γλυκόχρωμο σώμα και αποτελεί παράδειγμα για έναν καφέ με χαρακτήρα . 

 

HUILA

Η περιοχή Huila αποτελεί μία από τις σημαντικότερες περιοχές παραγωγής καφέ της Κολομβίας και βρίσκεται στο νότιο τμήμα της χώρας. Είναι γνωστή για την ποιότητα του καφέ της και γρήγορα αναπτύσσεται ως η μεγαλύτερη περιοχή παραγωγής καφέ στην Κολομβία. Η Huila πλαισιώνεται από τις κεντρικές και ανατολικές περιοχές των Άνδεων, με το μεγαλύτερο τμήμα της να βρίσκεται στην κοιλάδα Magdalena. Τα περισσότερα αγροκτήματα είναι υψόμετρα μεταξύ 1.200m και 1.800m και επωφελούνται από το πλούσιο σε άζωτο ηφαιστειακό έδαφος.

Η συγκομιδή των καλλιεργειών γίνεται από τον Απρίλιο έως τον Ιούνιο και από τον Οκτώβριο έως τον Δεκέμβριο. Ο καφές καλλιεργείται κάτω από την σκιά των τεράστιων γηραιών κλαδιών βαμβακιού-μεταξιού, γνωστά στην Κολομβία ως “Ceibas”. Η συγκομιδή των καρπών του καφέ πραγματοποιείται με το χέρι κυρίως από γυναίκες της περιοχής. Ύστερα σειρά έχει η επεξεργασία των καρπών με παραδοσιακές μεθόδους, χρησιμοποιώντας αγνό νερό από το βουνό και αποξηραίνοντας τους στην ύπαιθρο κάτω από τον ήλιο.

Ένα φλιτζάνι καφέ Colombia Huila παρέχει καθαρότητα και διαύγεια στη γεύση με έντονο μοναδικό άρωμα, ελαφριά αίσθηση οξύτητας ενώ αφήνει μια γενναιόδωρη αίσθηση γλυκύτητας. Με περίπου 154.800 εκτάρια καφέ, μπορεί κανείς να συναντήσει πολλές ποικιλίες στην Κολομβία. Σ αυτές περιλαμβάνονται οι: Caturra, Typica, Castillo, Bourbon, Κολομβία, Maragogype, Tabi, ακόμη και Γκέισα.

 

NARIÑO

Το Nariño βρίσκεται στο νότιο τμήμα της Κολομβίας, που συνορεύει με τον Ισημερινό στις ψηλές κορυφές των Άνδεων. Η γεωγραφική θέση του Nariño καθιστά τη ζώνη του καφέ πολύ ξεχωριστή. Οι ιδιαίτερες συνθήκες λόγο Ισημερινού (1666 ώρες ηλιακής ακτινοβολίας ετησίως, 1866mm βροχόπτωσης ετησίως και μέσες θερμοκρασίες 19,9°C), δημιουργούν κατάλληλες προϋποθέσεις ώστε ο καφές να μπορεί να καλλιεργηθεί σε πολύ μεγάλα υψόμετρα και σε σχετικά χαμηλές θερμοκρασίες σε σύγκριση με άλλες περιοχές παραγωγής καφέ στην Κολομβία και αλλού. Οι χαμηλότερες θερμοκρασίες έχουν δείξει, σε άλλες καλλιέργειες, ότι συσχετίζονται θετικά με υψηλή συγκράτηση οξέων και ζάχαρης στα φυτά, η οποία στην περίπτωση του καφέ είναι σημαντική από την άποψη των επιθυμητών χαρακτηριστικών της οξύτητας και της γλυκύτητας. Τα φυτά καφέ της Arabica αντιδρούν στις χαμηλότερες θερμοκρασίες, προστατεύοντας τον εαυτό τους, αναπτύσσοντας ορισμένα μόρια, όπως πρωτεΐνες και σάκχαρα. Έτσι, οι επικρατούσες συνθήκες στο Nariño δίνουν τη θέση τους στην παραγωγή ενός καφέ με ένα πολύ ιδιαίτερο προφίλ γεύσης: υψηλή οξύτητα, γλυκύτητα και ένα καθαρό, ήπιο σώμα με πολύ έντονο άρωμα.

 

TOLIMA

Το Tolima είναι η τρίτη μεγαλύτερη περιοχή παραγωγής καφέ της Κολομβίας και αντιπροσωπεύει το 12% της ετήσιας παραγωγής της χώρας. Βρίσκεται στη δυτική κεντρική Κολομβία, μεταξύ των Άνδεων και τη λεκάνη απορροής της Μαγδαληνής, καθιστώντας την κάπως απομακρυσμένη και δύσκολη για πρόσβαση. Μέχρι πρόσφατα, μεγάλο μέρος της περιοχής καλλιέργειας καφέ είχε επικριθεί ως επικίνδυνη εξαιτίας της παρουσίας της κολομβιανής FARC (οι Επαναστατικές Ένοπλες Δυνάμεις της Κολομβίας – αντάρτικη ομάδα η οποία αγωνίζεται για τη μακρόχρονη ένοπλη εξέγερση στο δυτικό ημισφαίριο).  Σήμερα, το Tolima έχει δει μια δραστική πτώση της παρουσίας του FARC, επιτρέποντας την αύξηση της προσβασιμότητας σε αυτούς τους πικάντικους, φρουτώδεις και κρεμώδεις καφέδες. Τα φυτοφάρμακα χρησιμοποιούνται σπάνια, ακόμη και για τον έλεγχο του Broca, του σκαθαριού του καφέ που είχε πλήξει την περιοχή στις αρχές του 20ου αιώνα όταν οι φυτείες καλλιεργούνταν σε υψόμετρο 1300-1500 μέτρα. Αυτός ο καφές έχει λάβει αρκετές διακρίσεις σε διεθνείς διαγωνισμούς αφού προσφέρει ένα  φλιτζάνι φανταστικά πλούσιο, με νότες καραμέλας μπαχαρικών και ροδάκινου. Οι κυριότερες ποικιλίες παραγωγής στο Tolima είναι: Colombia, Castill, Tabi, Caturra και Typica.