NICARAGUA (Central America)

Η Νικαράγουα είναι χώρα της κεντρικής Αμερικής και έχει χαρακτηρισθεί ως «χώρα των λιμνών και των ηφαιστείων». Συνορεύει βόρεια με την Ονδούρα, νότια με την Κόστα Ρίκα, ανατολικά βρέχεται από την Καραϊβική θάλασσα και δυτικά από τον Ειρηνικό ωκεανό.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980, ενώ πολλές χώρες της Κεντρικής Αμερικής είχαν ασχοληθεί με την καλλιέργεια «specialty-coffee», η Νικαράγουα ήταν ακόμη πίσω σε αυτό τον τομέα. Πολιτικές και οικονομικές δυσκολίες κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου επηρέασαν σημαντικά τον παραγωγικό τομέα της χώρας, άρα και τη βιομηχανία καφέ. Κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Sandinista, ο αυστηρός οικονομικός έλεγχος ανάγκασε τους αγρότες να πωλούν σε πολύ χαμηλές τιμές, έχοντας ως αποτέλεσμα την αδυναμία να επανεπενδύσουν στις εκμεταλλεύσεις τους. Αυτό έφερε την ποιότητα της παραγωγής καφέ σε χαμηλά επίπεδα. Αυτές οι πρακτικές έφθασαν στο τέλος τους, όταν έλαβαν χώρα ελεύθερες εκλογές κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990. Επικράτησε ηρεμία στην πολιτική και οικονομική σκηνή, και νέα κίνητρα προέκυψαν για την εισροή κεφαλαίων στην βιομηχανία του καφέ. Νέα προγράμματα δημιουργήθηκαν και ώθησαν τους παραγωγούς καφέ σε καινοτόμες τεχνικές παραγωγής και επεξεργασίας, με αποτέλεσμα την αναβάθμιση της ποιότητας του καφέ τους, ώστε να κάνουν τη Νικαράγουα ένα σημαντικό παίκτη στη βιομηχανία του «specialty-coffee».

Ενδιαφέροντα γεγονότα:

  • Όλος ο καφές της Νικαράγουα είναι η Arabica, κυρίως από τις ποικιλίες Caturra και Bourbon
  • Η πλειοψηφία του καφέ είναι οργανική, απλώς και μόνο επειδή η γονιμοποίηση είναι υπερβολικά δαπανηρή για τους περισσότερους καφέδες.
  • Ο καφές υποστηρίζει πάνω από 45.000 οικογένειες που κατέχουν και εκμεταλλεύονται μικρά αγροκτήματα.
  • Το 95% του καφέ είναι «σκιασμένος», χρησιμοποιώντας τη σκιά από ντόπια και εξωτικά δέντρα, βοηθώντας έτσι να διατηρηθεί το εγγενές οικοσύστημα και η βιοποικιλότητα της Νικαράγουας.
  • Το 95% των αγροτών καφέ είναι μικροί και μικρής κλίμακας παραγωγοί.

 

segovia

Οι περιοχές Madriz, Nueva Segovia, και Estelí αποτελούν αυτό το τμήμα που αντιπροσωπεύει το 13,60% της συνολικής παραγωγής. Οι εκμεταλλεύσεις είναι μικρές κατά μέσο όρο περίπου τρία εκτάρια, και η ίδια η περιοχή έχει όλα τα στοιχεία που κάνουν τον ποιοτικό καφέ: σκιά, γόνιμο χώμα, ψηλά υψόμετρα και, φυσικά, προσεκτική καλλιέργεια και επεξεργασία. Με πλούσιες φρουτώδης νότες και νότες σοκολάτας, η Νικαράγουα Σεγκόβια (μερικές φορές «Nueva Segovia») έχει γλυκύτητα αμυγδάλου-νουγκάτ. Σπανίως διατίθεται στην αγορά και αναπτύσσεται σε υψόμετρα μεταξύ 1.000 και 1.400 μέτρων. Ένα μεσαίο-σκούρο roasting προτείνεται να αναδείξει τις καραμέλες Caturra ή Bourbon της Νικαράγουας Segovia, οι οποίες έχουν έναν ισορροπημένο πλούτο.

 

MATAGALPA

Η πρωτεύουσα της Ματαγάτπα δίνει στην περιοχή αυτή το όνομά της, το οποίο αποτελείται από πολλά κτήματα και συνεταιρισμούς. Οι καφέδες εδώ είναι τυπικά η ποικιλίες Caturra και Bourbon και αναπτύσσονται σε υψόμετρο μεταξύ 1.000 και 1.400 μέτρων. Η περιοχή Matagalpa της Νικαράγουα παράγει μερικούς από τους καλύτερους καφέδες της χώρας, λόγω του δροσερού, υγρού μικροκλίματος και του υψηλού υψόμετρου. Η χαμηλή και επίμονη ομίχλη που πέφτει απ’το βουνό  επάνω στο δένδρο δημιουργούν μικροκλίματα που εξελίσσουν καλύτερα τα δέντρα του καφέ. Το Matagalpa καταλήφθηκε αρχικά από τους αυτόχθονες, αλλά όταν ανακαλύφθηκε εδώ χρυσός το 1850, έφερε μια πλημμύρα εποίκων από την Ισπανία, τη Γερμανία, την Αμερική και τη Μεγάλη Βρετανία. Με αυτούς τους εποίκους ήρθαν τα πρώτα δέντρα καφέ, και καθώς άνθισαν, οι Ευρωπαίοι μετανάστευσαν για να μεγαλώσουν και να εξάγουν τα φασόλια, συνδυάζοντας τις οικογένειές τους και τους πολιτισμούς τους με τους Matagalpas. Τώρα η περιοχή είναι γνωστή ως μια από τις καλύτερες περιοχές παραγωγής καφέ της Νικαράγουας, με ισορροπίες, σοκολάτα, καπνό και χαρακτηριστική γεύσης βανίλιας.

 

JINOTEGA

Αυτή η περιοχή, που βρίσκεται ψηλά στην οροσειρά Isabella, παράγει μεταξύ 65-80% του καφέ της Νικαράγουα. Η Jinotega παράγει καφέδες Caturra και Bourbon, οι οποίες αναπτύσσονται μεταξύ 1.100 και 1.700 μέτρων. Το έδαφος εδώ είναι εύφορο και το πλούσιο ηφαιστειακό χώμα έχει ορυκτά που ενισχύουν τις γεύσεις του καφέ. Οι πλαγιές είναι πυκνοκατοικημένες, κατακρημνισμένες από σύννεφα και στεγάζουν μεγάλη βιοποικιλότητα.  Μοιράζεται τα βόρεια σύνορά της με την Ονδούρα, και η περιοχή είναι ένα θαύμα από βράχια, καταρράκτες, θερμές πηγές και φυσικά specialty καφέ. Στην πραγματικότητα, πάνω από 30 καφέδες από αυτή την περιοχή έχουν τοποθετηθεί σε αγώνες Cup of Excellence. Ο τομέας του καφέ αποτελείται κυρίως από μικροκαλλιεργητές με 1-3 εκτάρια γης. Η Jinotega μας δίνει ένα καφέ γλυκό, με νότες βουτύρου και σοκολάτας, αρώματα καραμέλας, καθαρή οξύτητα και απαλή επίγευση.